Reading at the International Poetry Festival on July 15, 2007

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The first “small” group reading in front of the public museum

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Monrovia, Revisited

by Patricia Jabbeh Wesley

This is the city that killed my mother;
its crooked legs bent
from standing too long,
waiting so angry people can kill
themselves too.

No grass along street corners—
so many potholes from years of war.
Immigrants from all
over the globe used to come here
on tender feet,

in search of themselves.
Abandoned city—
a place that learned
how to cry out loud even though
nobody heard.

This is the city where I first learned
how to lose myself.
Windy city, blue ocean city.
They say a city on the hill
cannot be hid.

The city of salty winds, salty tears,
where stubborn people still hold
us hostage after Charles Taylor.
You should come here if you want
to know how sacred
pain can be

 

Monrovia revisitada (Monrovia Revisited)

`Patricia Jabbeh Wesley

Esta es la ciudad que mató a mi madre;
sus largas piernas torcidas
de estar tanto tiempo de pie,
esperando que las personas furiosas
puedan también matarse a sí mismas.
Ya no hay hierba en las esquinas de las calles––
y tantos baches luego de muchos años de guerra.
Los inmigrantes de todo el mundo
solían venir aquí
sobre sus tiernos pies,
buscándose a sí mismos.
Ciudad abandonada––
un sitio que aprendió
a gritar su llanto a pesar de que
nadie lo escuchó.
Ésta es la ciudad donde por primera vez aprendí
cómo perderme a mí misma.
Ciudad ventosa, ciudad azul océano.
Dicen que una ciudad sobre una colina
no puede ser ocultada.
La ciudad de vientos salados, lágrimas saladas,
donde personas tercas todavía nos mantienen
como rehenes luego de que lo hiciera Charles Taylor.
Si quieres saber
cuán sagrado puede ser el dolor
deberías venir aquí.
–FIN–
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